La Rioja Orografía y clima local

Viento del Norte en La Rioja: nubosidad de retención

¿CUÁNDO SE INSTAURA UN RÉGIMEN DE VIENTOS DE COMPONENTE NORTE EN LA RIOJA?

Habitualmente se produce gracias a la presencia de un gran núcleo anticiclónico al Oeste de la Península Ibérica, que favorece la irrupción de vientos de componente norte sobre nuestro país. Si además encontramos áreas de bajas presiones sobre el mediterráneo, este flujo de norte suele acelerarse dando lugar al conocido Cierzo en el valle del Ebro. Este tipo de viento, se genera cuando hay una significativa diferencia de presión entre la que encontramos en el Cantábrico Oriental y las Islas Baleares. Configuraciones atmosféricas equivalentes a la anteriormente descrita son muy frecuentes en La Rioja en cualquier época del año, por lo que ésta situación generada por la propia orografía de la comunidad se repite en todas las estaciones del año.

 

Configuración sinóptica propicia para la irrupción de vientos del norte en la Península Ibérica. Mapa base: www.earth.nullschool.net
Configuración sinóptica propicia para la irrupción de vientos del norte en la Península Ibérica. Mapa base: www.earth.nullschool.net

¿A QUE LLAMAMOS NUBOSIDAD DE RETENCIÓN?

Se trata de la clásica situación que se produce cuando los vientos del Norte u otras subcomponentes inciden de manera clara en el tercio norte de la Península. Estos vientos, suelen arrastrar nubosidad de tipo bajo presente en el Océano Atlántico o Mar Cantábrico hacia Galicia, Asturias, Cantabria, Navarra y La Rioja. En ocasiones la nubosidad se genera como consecuencia de la advección de humedad sobre el norte, que al verse obligada a ascender genera esta nubosidad. La presencia de la Cordillera Cantábrica, el Sistema Ibérico y los Pirineos hacen de barrera natural para que toda esa nubosidad quede compactada en la cara norte de estos sistemas montañosos. No obstante existen factores que marcan la persistencia de toda esta nubosidad, especialmente en el cantábrico oriental y alto Ebro donde la intensidad del viento suele ser determinante para que esta nubosidad baja levante o persista durante gran parte de la jornada. Veamos 2 ejemplos:

 

  • Situación de vientos del Norte-NorOeste flojos o moderados. En este caso la nubosidad entra en forma de “nieblas altas” o estratos que forman un tapiz sobre el área afectada, es decir, las comunidades del Cantábrico, Navarra y La Rioja. Normalmente a mediodía la fuerza del sol va rompiendo este tapiz de nubes, especialmente en La Rioja.  Lo vemos en la siguiente animación:

 

Ejemplo de irrupción de vientos del norte flojos con clara erosión del tapiz de nubes en La Rioja. Fuente mapa: www.meteociel.fr
Ejemplo de irrupción de vientos del norte flojos con clara erosión del tapiz de nubes en La Rioja. Fuente mapa: www.meteociel.fr

 

En este tipo de situaciones las nubes que solemos ver a pie de valle son estratocúmulos estratiformes, una especie de manta de nubes opacas grisaceas que no dejan ver el sol, aunque tienden a deshacerse en las horas centrales del día en la ribera riojana. Las vemos a continuación:

 

Estratocumulos estratiformes sobre Calahorra.
Estratocumulos estratiformes sobre Calahorra.

 

Estratocumulos estratiformes sobre Navarrete.
Estratocumulos estratiformes sobre Navarrete.

 

En un gran número de ocasiones, la persistencia de la nubosidad en la llanada alavesa al chocar contra la Sierra de Codés, Sierra de Cantabria y Toloño hacen de muro para que se de el efecto foehn y deja las típicas imágenes de la boina o barra de nubes sobre ella, como veremos en próximos post. Vemos un ejemplo que pude captar a continuación:

 

Típica boina que se genera sobre el León Dormido con vientos del norte.
Típica boina que se genera sobre el León Dormido con vientos del norte.

 

 

  • Situación de vientos intensos del Norte-NorEste. En este caso la nubosidad entra de manera más abrupta y se produce una verdadera acumulación de nubosidad especialmente en el Cantábrico Oriental y La Rioja. Aparecen además las típicas nubes de “onda de montaña”, que ya explicaremos también en próximos post.

 

Ejemplo de irrupción de vientos del norte-noreste intensos con clara formación de nubes tipo onda de montaña en el Cantábrico Oriental y La Rioja. Fuente mapa: www.meteociel.fr
Ejemplo de irrupción de vientos del norte-noreste intensos con clara formación de nubes tipo onda de montaña en el Cantábrico Oriental y La Rioja. Fuente mapa: www.meteociel.fr
En este tipo de situaciones las nubes que solemos ver a pie de valle son estratocúmulos undulatus, una especie de rodillos de nubes que van atravesando el valle generando la típica situación de nubes y claros y tiempo variable.  En la siguiente imagen podemos ver un ejemplo de ellos en diferentes estadios de disipación.
Estratocúmulo undulatus en el inicio del proceso de disipación.
Estratocúmulo undulatus en el inicio del proceso de disipación.
Estratocúmulo undulatus en el final del proceso de disipación.
Estratocúmulo undulatus en el final del proceso de disipación.

Infografía: nubosidad de retención en La Rioja (alto Ebro)

Como comentaba, los vientos del norte al incidir sobre La Rioja, tienden a estancar nubosidad en la región. Si bien, como veíamos, dependiendo de la fuerza del viento y la subcomponente, el efecto que causa sobre la región puede ser algo diferente, aunque la nubosidad a grandes rasgos sólo tiene 3 opciones:
  1. Si el viento no es muy intenso, la nubosidad se queda retenida en Álava y no pasa hacia La Rioja. Típica imagen de las nubes en forma de muro que quedan encima del León Dormido y zonas aledañas. Mi abuelo le llamaba “Barra de Hielo”….y es que cuando éstas nubes se ponen ahí el frío o fresco está asegurado.
  2. Si el viento es suficientemente intenso diversas bandas de estratos y nubes bajas van pasando hacia La Rioja y se van reteniendo por efecto  de la Cordillera Ibérica, dejando cielos muy nublados en toda la región aunque con poca precipitación (estratocumulos estratiformes). Las lluvias que se producen no suelen pasar de débiles y suelen producirse en las laderas orientadas al Norte.
  3. Si el viento es demasiado intenso, los estratos tiendes a romperse mientras se forman las típicas nubes rodillo (estratocumulos undulatus) que marcan un tiempo de intervalos de nubes y claros con bastante Cierzo en superficie.
Las zonas más afectadas en éste tipo de situaciones son el Valle de La Rioja Alta, Ibérica occidental y Logroño y su comarca. En La Rioja Baja e Ibérica Oriental los cielos suelen abrirse algo más por la canalización de Cierzo.
Nubosidad de retención en el alto Ebro: claves para su formación. Ilustración: Dani Benito (La Rioja Meteo)
Nubosidad de retención en el alto Ebro: claves para su formación. Ilustración: Dani Benito (La Rioja Meteo)

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