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Histórica advección de polvo sahariano sobre la Península Ibérica (15.3.22)

Advección de polvo sahariano

¿CÓMO SE HA PRODUCIDO?

El aislamiento de una borrasca, nombrada Celia, en el suroeste de la Península Ibérica junto con la presencia de altas presiones sobre el mediterráneo, han creado una especie de cinta transportadora natural desde el norte de África hasta nuestro país. Esta situación ha generado la elevación de una masa de aire con altas concentraciones de polvo mineral que se ha ido trasladando hacia la península ayudada por los fuertes vientos del sur y sureste, dando como resultado una de las advecciones de polvo sahariano más importantes de las últimas décadas (sino del último medio siglo). Esta era la situación sinóptica en este martes 15 de marzo 2022.

A vista de satélite, podemos constatar la irrupción de esta extensa e intensa área de polvo mineral sobre la Península Ibérica, sin embargo la presencia de gran cantidad de nubosidad, sólo la evidencia en áreas del noroeste del país, como podemos ver en esta animación del EUMETVIEW. Se puede observar como el giro ciclónico de la borrasca Celia absorbe el polvo del norte de Argelia y lo inyecta hacia nosotros. A modo coloquial, a este tipo de invasiones de polvo sahariano lo llamamos calima.

Si os interesa saber con un poco más en detalle la formación de este litometeoro, os dejo la didáctica explicación de Arnaitz Fernández, meteorólogo en TVE.

https://twitter.com/Armeteo/status/1503438955622113284?s=20&t=ulzq6r0_3glSLVFDGPNWWA

¿POR QUÉ ES PELIGROSA PARA LA SALUD?

Se trata de un fenómeno que se define en esencia como partículas sólidas en suspensión y como hemos podido ver en la anterior presentación, entre ellas hay varias partículas, que por su tamaño pueden ser potencialmente dañinas para nuestros pulmones, pudiendo llegar incluso al torrente sanguíneo. Para definir su tamaño se las denomina con las siglas PM (material particulado en inglés):

  • PM10. Material particulado que mide 10 micras o menos. Estas partículas las podemos inhalar y pueden dañar nuestros pulmones con exposiciones largas y/o repetidas.
  • PM2,5. Material particulado que mide 2,5 micras o menos. Estas partículas las podemos inhalar, introducirse en nuestros pulmones e incluso en nuestro torrente sanguíneo.

En base a la presencia en mayor o menor concentración de este tipo de partículas (y otras), se caracteriza la denominada “calidad del aire”, cuyos marcadores llevan precisamente los acrónimos PM10 y PM2,5 y se mide en microgramos/m3. Si os interesa saber a tiempo real la calidad del aire, podéis consultar esta página de AEMET donde podréis comprobar los niveles de éstos y otros contaminantes. Para La Rioja tenemos esta otra página donde podemos consultar los distintos niveles de contaminantes en una serie de estaciones de la ribera.

Aunque su respiración de manera puntual no suele producir patologías más allá de la tos o irritación ocular, en determinadas personas puede exacerbar patologías subyacentes de tipo respiratorio como el asma, EPOC, etc. Es por ello que se recomienda que estos días usemos mascarillas FFP2 para evitar su inhalación.

¿QUÉ ESPERAMOS DURANTE LAS PRÓXIMAS HORAS?

Las imágenes vividas en distintos puntos del SurEste de la Península se irán desplazando hacia el norte, ya que en base al modelo ECMWF, esperamos que durante la madrugada del martes y durante el miércoles se alcancen las mayores densidades del episodio en numerosos puntos del país. Jamás he visto densidades rozando los 2 gr/m3 en la Península. Habrá que esperar al viernes para poder librarnos de esta situación. Lo podemos intuir en la siguiente animación:

Mientras tanto, seguiremos viendo imágenes tan sorprendentes y de ciencia ficción como éstas desde el SurEste, primer lugar a donde llego la calima:

O estas otras de los pirineos, donde además podemos ver cómo la capa de polvo sahariano sólo ha teñido las cumbres a partir de 2400 metros hacia abajo, fenómeno asociado a la inversión térmica y a la subsidencia de las masas de aire.

https://twitter.com/meteodelnorte/status/1503655525665452035?s=20&t=ulzq6r0_3glSLVFDGPNWWA

O las impresionantes vistas de Sierra de Guadarrama y Peñalara por Kaikuland:

Terminamos esquiando en las “nuevas pistas” de “nivel marrón” de Valdezcaray 😉

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